Istnieje około 150 gatun­ków występujących na łańcuchu wysp między Indiami a Australią, w gorących, wilgotnych tropikalnych lasach. Kilka ga­tunków występuje także w tropikalnych rejonach Afryki. Są to rośliny o liściach jakby wyras­tających wprost z korzeni. Liście te są długie i wąskie, ze wzorem w kilku odcie­niach. Calathea bachemiana- kalatea be- hemska – ma liście jasne, srebrzystozielo- ne z ciemnozielonym obrzeżeniem, od spodu zielone. C. lancifolia (w handlu często jeszcze spotykana pod starą na­zwą C. insignis), jest najładniejsza -liście jej są z wierzchu jasnozielone z brązo­wym, regularnym deseniem, od spodu karminowoczerwone.